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Titicacasee wurde als “Bedrohter See des Jahres 2023” ausgezeichnet

Kategorie:
Thema:
Autor: Sina Ruhwedel

Titicacasee wurde als “Bedrohter See des Jahres 2023” ausgezeichnet
(AdobeStock/Knipsersiggi)

24. Februar 2023 ǀ Bereits zum zweiten Mal ernannten der Global Nature Fund und das Netzwerk Living Lakes den Titicacasee zum „Bedrohten See des Jahres“. Der größte Süßwasserspeicher Südamerikas leidet unter vielfältigen negativen Umwelteinflüssen.

Der Titicacasee hat als Süßwasserreservoir existentielle Bedeutung für die Menschen im peruanisch-bolivianischen Andenhochland, ebenso als ursprünglich fischreicher Fanggrund für die Bevölkerung seiner Ufer. Die Angehörigen des indigenen Uru-Volks flechten aus dem speziellen Schilf, das am Seeufer wächst, ihre Boote, Häuser und sogar die künstlichen Inseln, auf denen sie leben.

Der See steht jedoch seit Jahren unter Stress. Pro Sekunde fließen 2,5 Kubikmeter Abwässer in den See. Viele Fischarten sind bereits verschwunden. Die internationale Umweltstiftung Global Nature Fund (GNF) und das von ihr koordinierte globale Seennetzwerk Living Lakes haben dem Titicacasee deshalb den Titel „Bedrohter See des Jahres“ verliehen – bereits zum zweiten Mal binnen elf Jahren.

Zahlen und Fakten

Größe 8.372 km², etwa 15-mal so groß wie der Bodensee
Lage Altiplano-Hochebene in den Anden
grenzt an Peru und Bolivien
3.812 m über dem Meeresspiegel
max. Tiefe 281 m

Ein Großteil der Abwässer fließt ungeklärt in den See

Die neuerliche Nominierung erklärt Biologe Dr. Thomas Schaefer, der beim GNF die Bereiche Naturschutz und Living Lakes leitet: Beim Titicacasee stehen die Bedeutung des Gewässers für die Menschen, die mit und von ihm leben, und seine ökologische Ausbeutung in einem besonders eklatanten Missverhältnis. Im Einzugsgebiet dieses Riesensees leben etwa zwei Millionen Peruaner:innen und Bolivianer:innen, die auf ihn als Trinkwasserreservoir angewiesen sind. Ein Großteil der Abwässer aus der Region fließt aber ungeklärt direkt in den See – z.B. aus den Großstädten Puno und Juliaca in Peru und aus El Alto in Bolivien. Dazu kommen Pestizide aus der Landwirtschaft und schwermetallverseuchte Abwässer aus teils illegalem Bergbau in der Region. Die Folgen sind drastisch und für jeden zu riechen: An manchen Ufern des Sees stinkt es – und das ist nur die offensichtlichste Folge einer sich anbahnenden ökologischen Katastrophe, der bereits ein großer Teil der Artenvielfalt im See zum Opfer gefallen ist. Wir haben den Titicacasee bereits 2012 zum Bedrohten See des Jahres ernannt.

Situation wird schlimmer

Von der Situation vor Ort konnten sich 60 internationale Vertreter:innen aus dem internationalen Living Lakes-Netzwerk während der 16. Living Lakes-Konferenz im Dezember 2022 einen aktuellen Eindruck verschaffen.

Juan José Ocola Salazar, Präsident der peruanisch-bolivianischen Umweltschutzorganisation ALT (Autonomous Binational Authority of Lake Titicaca), ergänzt: „Die Situation ist seit 2012 eher schlimmer als besser geworden, was auf den zunehmenden anthropogenen Druck auf die Wasserqualität zurückzuführen ist. Deshalb ist dieser erneute Titel ein finaler Weckruf: Wenn jetzt nichts passiert, könnte das Wasser des Sees auf Dauer nur noch unter sehr schwierigen Bedingungen als Trinkwasser für die Bewohner:innen seiner Ufer nutzbar gemacht werden. Und von Arten wie dem vom Aussterben bedrohten Titicaca-Riesenfrosch müssten wir uns dann für immer verabschieden.“

Umweltbildungskampagnen sollen sensibilisieren

Als Partner im Netzwerk Living Lakes bemühen sich der GNF und ALT um die Umkehr der Abwärtsspirale: Umweltbildungskampagnen sollen die regionale Bevölkerung im Einzugsgebiet für die Bedeutung des Sees und seine Schutzwürdigkeit sensibilisieren. ALT setzt sich als supranationale Organisation dafür ein, Repräsentant:innen beider Anrainerstaaten an einen Tisch zu bekommen, um Maßnahmen und Programme zur Erhaltung, Kontrolle und zum Schutz der Wasser- und hydrobiologischen Ressourcen des Titicacasees umzusetzen.

„Wir müssen klar sehen, dass die Zeit der Absichtserklärungen vorbei ist und es massiver Anstrengungen zum Schutz des Sees bedarf“, sagt Dr. Schaefer. „Deshalb animieren wir gemeinsam mit unseren Partnern sowohl die Menschen vor Ort zu umweltverträglicherem Verhalten als auch Behörden und Entscheidungsträger:innen zur Gestaltung eines ordnungspolitischen Rahmens, dessen Einhaltung tatsächlich überwacht und dessen Verletzung sanktioniert wird. Dass es seit geraumer Zeit Unruhen in Peru gibt, macht die Lage nicht leichter – es ist aber notwendig, auch in politisch schwierigen Zeiten ökologische Themen im Blick zu behalten.“

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